Vicente Meléndez Borges

El nuevo Parque de Bombas de Santa Isabel lleva el nombre de un destacado santa isabelino que dedicó parte de su vida a la lucha por los derechos laborales de los bomberos de Puerto Rico.

Fundación de Santa Isabel

A través de los años Santa Isabel ha celebrado como fecha de su fundación el 5 de octubre la fecha en que en el 1842 la Junta Pobladora tomó posesión. Como el decreto del gobernador de Puerto Rico para la fundación del pueblo fue el 19 de noviembre de 1841 algunos historiadores también han usado esa fecha creando confusión.

Terratenientes extranjeros en Santa Isabel

Una característica común de las tierras en Santa Isabel es que en muchas etapas pertenecieron o fueron operadas por personas que llegaron o residian en otros lugares.

En el Siglo XIX los mallorquines (Alomar, Famanía), italianos (Delpín, Canevaro) y franceses (Descartes) llegaron al pueblo con capital e impulsaron la vida económica del pueblo. Pero también muchos ponceños y coameños tenían haciendas aquí.

Carlos Irizarry artista del grabado

En la década del 70 en el pueblo de Santa Isabel le hicimos un homenaje a Carlos Irrizary uno de los más destacados artistas gráficos de Puerto Rico.

Muchos santa isabelinos descubrieron a un artista rebelde que nació en su suelo y que es considerado uno de los más destacados artistas del grabado puertorriqueño. En 2008 Irrizarry realizó el cartel de las Fiestas de la calle San Sebastián en el viejo San Juan donde reside y fue uno de los homenajeados por su contribución artística.

Carlos nació en Santa Isabel en 1938. Pasó sus primeros años en la hacienda Florida hasta que se mudó para Estados Unidos donde estudió en la escuela del arte y diseño de New York.

Camarero, campeón del hipismo boricua

A Santa Isabel se le conoce como la tierra de los potros y esto está relacionado con la industria caballar que desde los siglos XVIII, XIX y XX se ha realizado en este pueblo.

Sin embargo la estrella de todos estos potros «pura sangre» fue Camarero. Este potro nació en un establo de Santa Isabel en 1951 y se convirtió en un campeón en la historia del hipismo puertorriqueño.

Fue el principal responsable del auge del hipismo en este país. En el año 2000 Santa Isabel le rindió tributo erigiéndole una estatua localizada a la entrada del pueblo en la carretera que llega desde el pueblo de Ponce.

Cuándo comenzó el pueblo

Durante casi la mitad del siglo XIX Santa Isabel seguía siendo el barrio Coamo Abajo, conocido por ser el puerto de la Villa de San Blas de Illescas. En el siglo anterior Juana Díaz y Guayama se habían separado de Coamo y esta Villa perdía presencia debido a los pueblos vecinos que tenían mejor localización geográfica.